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液體活檢助患者定期檢測 -有效監控病情適時改善治療方案

(2018 年 )

本文出處及特別鳴謝: 醫療焦點

鑒於上月《醫療焦點》中有關液體活檢的報導引起了很多讀者的興趣,這次腫瘤科專科李宇聰醫生會分享此嶄新技術於病情監控上的優點──可反復進行檢測減少腫瘤復發的機會、提早發現抗藥性使病人及早轉用適當藥物等,盼加深讀者對液體活檢的認識和瞭解。

不具創傷性 - 僅需抽血已能診斷癌症

傳統的活體組織切片(活檢)以穿刺或手術抽取腫瘤組織進行化驗,以肺部組織的活檢穿刺為例,可能會造成氣管收窄、出血甚至氣胸等情況,或對病人構成危險。然而現代醫學發展一日千里,李宇聰醫生表示,液體活檢的嶄新技術只須透過抽血等方式檢驗病人血液中所含的微量癌細胞DNA,已能診斷癌症及深入瞭解病況。

現時活體組織切片仍被視為確診癌症的標準檢測,但液體活檢技術已使用得愈來愈普遍。由於某些特定的基因異變在絕大多數情況下只會發生於某一種癌細胞上,因此透過液體活檢來檢驗癌細胞有否出現基因異變,就可推斷出癌症的種類及找出腫瘤生物指標。以肺癌為例,若發現 EGFR、ALK、ROS1 或 BRAF 的基因異變,醫生可以處方針對性的標靶藥物為患者進行治療,其效果遠較化療理想。此外,若接受活檢時因抽取的細胞組織不足而未能找出有否基因突變的病人,亦適合進行液體活檢以找出相關的生物指標,幫助醫生對症下藥提供適當的治療,同時無需再承受活檢帶來的痛楚。

​提早發現抗藥性 - 助病人及早轉用適當藥物

與傳統活檢相比較,液體活檢所造成的創傷明顯較少,而且不具入侵性,對患者的影響可謂微乎其微。而正正由於它的創傷性十分低,因此可反覆進行檢測,例如有些病人在首次檢測時沒有任液體活檢助患者定期檢測有效監控病情適時改善治療方案何發現,若醫生認為有需要可為病人重複進行測試以增加發現特定基因異變的機會。

另外,液體活檢也可用來瞭解治療的效果及是否出現抗藥性,因應需要定期進行檢測,密切監控腫瘤病情。以正在服用 EGFR 第一、二代標靶藥的病人為例,他們若定期接受液體活檢的測試,發現抗藥性的時間平均會較電腦掃描、正電子掃描快兩個月,故此醫生可考慮及早幫病人轉用適當藥物。另一方面,對部分醫生來說,安排傳統的氣管鏡或穿刺檢查需時較長;相反液體活檢的抽血過程十分簡便,醫生可即時安排檢測。現時液體活檢的靈敏度可達八成之高,而由於病人的肺水中一般都含有較多微量癌細胞 DNA,以此檢測的靈敏度尤其高。

腫瘤科專科李宇聰醫生表示,液體活檢的嶄新技術只須透過抽血等方式檢驗病人血液中所含的微量癌細胞DNA,已能診斷癌症及深入瞭解病況。

李醫生認為,隨著醫學界的努力不懈,液體活檢的靈敏度和準確度均會繼續提升,未來此檢測方式將會成為大多數醫生的首選。而一些以往不能單靠液體活檢來診斷的病症,相信將來陸續會有大型研究資料證實液體活檢為確切有效的檢測方式。

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