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液体活检助患者定期检测 -有效监控病情适时改善治疗方案

(2018 年 )

本文出处及特别鸣谢: 医疗焦点

鉴于上月《医疗焦点》中有关液体活检的报导引起了很多读者的兴趣,这次肿瘤科专科李宇聪医生会分享此崭新技术于病情监控上的优点──可反复进行检测减少肿瘤复发的机会、提早发现抗药性使病人及早转用适当药物等,盼加深读者对液体活检的认识和了解。

不具创伤性 - 仅需抽血已能诊断癌症

传统的活体组织切片(活检)以穿刺或手术抽取肿瘤组织进行化验,以肺部组织的活检穿刺为例,可能会造成气管收窄、出血甚至气胸等情况,或对病人构成危险。然而现代医学发展一日千里,李宇聪医生表示,液体活检的崭新技术只须透过抽血等方式检验病人血液中所含的微量癌细胞DNA,已能诊断癌症及深入了解病况。

现时活体组织切片仍被视为确诊癌症的标准检测,但液体活检技术已使用得愈来愈普遍。由于某些特定的基因异变在绝大多数情况下只会发生于某一种癌细胞上,因此透过液体活检来检验癌细胞有否出现基因异变,就可推断出癌症的种类及找出肿瘤生物指标。以肺癌为例,若发现 EGFR、ALK、ROS1 或 BRAF 的基因异变,医生可以处方针对性的标靶药物为患者进行治疗,其效果远较化疗理想。此外,若接受活检时因抽取的细胞组织不足而未能找出有否基因突变的病人,亦适合进行液体活检以找出相关的生物指标,帮助医生对症下药提供适当的治疗,同时无需再承受活检带来的痛楚。

提早发现抗药性 - 助病人及早转用适当药物

与传统活检相比较,液体活检所造成的创伤明显较少,而且不具入侵性,对患者的影响可谓微乎其微。而正正由于它的创伤性十分低,因此可反覆进行检测,例如有些病人在首次检测时没有任液体活检助患者定期检测有效监控病情适时改善治疗方案何发现,若医生认为有需要可为病人重复进行测试以增加发现特定基因异变的机会。

另外,液体活检也可用来了解治疗的效果及是否出现抗药性,因应需要定期进行检测,密切监控肿瘤病情。以正在服用EGFR第一、二代标靶药的病人为例,他们若定期接受液体活检的测试,发现抗药性的时间平均会较计算机扫描、正电子扫描快两个月,故此医生可考虑及早帮病人转用适当药物。另一方面,对部分医生来说,安排传统的气管镜或穿刺检查需时较长;相反液体活检的抽血过程十分简便,医生可即时安排检测。现时液体活检的灵敏度可达八成之高,而由于病人的肺水中一般都含有较多微量癌细胞 DNA,以此检测的灵敏度尤其高。

肿瘤科专科李宇聪医生表示,液体活检的崭新技术只须透过抽血等方式检验病人血液中所含的微量癌细胞DNA,已能诊断癌症及深入了解病况。

李医生认为,随着医学界的努力不懈,液体活检的灵敏度和准确度均会继续提升,未来此检测方式将会成为大多数医生的首选。而一些以往不能单靠液体活检来诊断的病症,相信将来陆续会有大型研究数据证实液体活检为确切有效的检测方式。

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