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液体活检 - 无创追踪肺癌细胞 (2017 年 12 )

本文出处及特别鸣谢: 医疗焦点

听到传统活检,多数人会联想到以穿刺或手术抽取活组织供检查,由于过程具入侵性,患者会感到不适甚或有危险。可幸的,近年本港医界已将「液体活检」(Liquid Biopsy)发展到诊断癌症上,只要透过血液、肺水、脑膜液等样本即可进行诊断,减轻患者身心压力。

传统活检具入侵性 - 或造成患者身心压力

传统活体组织切片(活检)主要在确认患者属于哪一种癌肿瘤,肿瘤科专科李宇聪医生指出,以肺癌来说可分为小细胞及非小细胞癌,非小细胞癌则再分为鳞状癌、腺性癌及大细胞癌,其中九成为鳞状癌、腺性癌,由于不同类别肺癌其治疗方法南辕北辙,必须透过活检来确认患者是否存在特定基因异变,其中最常见的包括 EGFRALK,只要检测呈阳性便需接受相应的标靶药物加以治疗。肺部组织的活检穿刺通常有两种方法,一是以气管镜经口腔、气管至肺部抽取病变组织;二是以计算机扫描确定肺部病变位置,接着经皮肤将穿刺针刺进肺部取得组织送检。风险方面,气管镜除牵涉麻醉用药外,放置管子过程中患者可能有气管收窄、含氧量下降的情况,而皮肺穿刺也有机会导致出血甚或气胸。但严格来说,传统肺部组织活检的风险不算高。

液体活检零创伤性 - 并助医生对症下药

2016 年美国食品药品监督管理局(FDA)批准了首个表皮生长因子受体(EGFR)液体活检技术,作为肺癌基因突变的正式检查方法。李宇聪医生表示,实际上液体活检在 2010 年之前已面世,与此同时必须配合研究证实液体活检有助医生判断肺癌患者适用药物,这是此项崭新技术延至前年方获FDA批准的原因。简单来说,液体活检除了能在初期筛查出癌症类型方便医生处方药物外,也因着它只需透过血液、肺水、脑膜液、尿液等样本供检验的零创伤性或微创伤性特点,医生可以在患者出现抗药性或复发迹象时立即安排检查,迅速调整接着的治疗方针。现时在香港不论公、私立医院,液体活检都是一个获医生普遍使用的检验技术。

肿瘤科专科李宇聪医生表示,液体活检就是以身体的血液或分泌物进行检验,其中血液检测为临床最常运用的一项,现时在香港公、私立医院均获医生普遍使用。

李医生解释,液体活检望文生义即以身体的血液或分泌物进行检验,其中血液为临床最常运用的一项。液体活检之所以有助患者进一步厘清肺癌特性,原理在于癌细胞在生长凋亡或侵蚀周边细胞后会释放基因至血液中,因此藉由血液检测这种敏感度高的技术,不单能确诊一个人是否罹癌,还能掌握癌细胞类型及癌细胞是否存有主基因异变等关键细节。就以存有主基因异变机率较其他肺癌为高的腺性肺癌来说,透过液体活检筛查后医生可以对症下药,让患者针对性地选用EGFR、ALK、ROS1、BRAF等抑制剂作为一线治疗,这类口服药控制癌细胞生长的效果远较传统化疗理想。

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